February 14th, 2012

Во что поверили израильтяне, когда прочли книгу под редакцией Джона Брокмана.

 Читаем рецензию на Израильском портале:

«Нас интересовали лингвистика, умение задавать вопросы и «Штейны» - Эйнштейн, Гертруда Стайн, Витгенштейн и Франкенштейн»

В течение двадцати лет основатель фонда Edge Foundation Джон Брокман, занимающийся поддержкой исследований в области науки и технологий, задавал ведущим мировым интеллектуалам такой вопрос: «Великие умы иногда угадывают истину до того, как появятся факты или аргументы в ее пользу. Философ Дени Дидро называл эту способность «духом прорицания». Во что вы верите, хотя не можете этого доказать?»

Более ста ученых и мыслителей поделились своими гипотезами на разные темы - от тайны любви до внеземных форм жизни во Вселенной, от природы сознания до эволюции, от теории струн до предсказания будущего человечества. Гипотезами пока еще не проверенными, однако в скором будущем они вполне могут стать для нас очевидной истиной. В коротких эссе, вошедших в книгу, авторы предлагают неожиданные, страстные, иногда эксцентричные и всегда заставляющие задуматься идеи, связанные с их научными дисциплинами. Оказалось, что авторитетам вовсе не зазорно верить даже в то, что выглядит сущей нелепицей.

Книга Джона Брокмана «Во что мы верим, но не можем доказать» - настоящая ярмарка живых умов. В числе интеллектуалов, высказавших свои гипотезы, - Иэн Макьюэн, Дэниел Деннет, Стивен Пинкер, Ричард Докинз, Джаред Даймонд, Фримен Дайсон, Антон Зелингер, Мартин Рис, Джон Хорган, Михай Чиксентмихайи, Гари Маркус. Кто-то из них верит в то, что тараканы обладают сознанием; что вскоре мы, земляне, обнаружим планету, точь-в-точь похожую на нашу; что времени не существует; что вскоре мы обретем способность перемещаться быстрее скорости света; что история как наука бессмысленна; что владение человеческим языком (устным или письменным) - необходимая предпосылка сознания; что жизни после смерти все-таки не существует; что впереди нас ожидает вовсе не конец света, а самое что ни на есть светлое будущее...

«В 1991 году я выдвинул идею третьей культуры: к ней относятся ученые и мыслящие практики, которые благодаря своей работе и внятным высказываниям вытесняют традиционных интеллектуалов в формировании зримых глубинных смыслов нашей жизни, по-новому определяя, кто мы и что мы, - пишет в предисловии Джон Брокман. - В 1997 году благодаря развитию интернета мы создали «дом» третьей культуры в Сети, веб-сайт Edge, Проект Edge - торжество идей третьей культуры, новое сообщество интеллектуалов в действии. Они представляют здесь свои исследования, идеи и комментируют работу и идеи других мыслителей третьей культуры. Они понимают, что их гипотезам необходима критика. В итоге возникает острая научная дискуссия, посвященная важнейшим вопросам цифровой эры и ведущаяся в весьма напряженной атмосфере, где умение по-настоящему думать торжествует над анестезиологией мудрости.

Идеи, представленные на сайте Edge, гипотетичны; они знакомят с новыми областями эволюционной биологии, генетики, компьютерных наук, нейрофизиологии, психологии и физики. Здесь обсуждаются фундаментальные вопросы: как возникла Вселенная? как возникла жизнь? как возник разум? А в результате рождаются новая натурфилософия, новое понимание физических систем, новые взгляды на само мышление, заставляющие пересматривать традиционные представления о том, кто мы и что значит быть человеком.

Каждый год на сайте Edge в рамках The World Question Center проводится опрос. Впервые он состоялся в 1971 году, это был концептуальный арт-проект моего друга и коллеги, художника Джеймса Ли Байерса, ныне покойного. Он умер в Египте в 1997 году. Я познакомился с Байерсом в 1969 году. Он связался со мной после выхода в свет моей первой книги By the Late John Brockman. Мы оба принадлежали миру искусства, нас обоих интересовали лингвистика, умение задавать вопросы и «Штейны» - Эйнштейн, Гертруда Стайн, Витгенштейн и Франкенштейн. Именно Байерсу принадлежат идея проекта Edge и его девиз: «Чтобы достичь переднего края мировых знаний, найдите самые лучшие и оригинальные умы, соберите их вместе, и пусть они зададут друг другу те вопросы, которые обычно задают самим себе».

Джеймс считал, что для постижения теории ценностей общественных знаний вовсе не обязательно отправляться в библиотеку Гарварда и читать все шесть миллионов книг. (На полке в его комнате, где почти не было мебели, одновременно находилось не больше четырех книг, а прочитанные он заменял новыми.) Он хотел собрать вместе сто лучших умов человечества, запереть их вместе «и предложить им задать друг другу те вопросы, которые обычно задают самим себе». Результатом должен был стать синтез всех соображений. Но на пути от идеи к ее реализации нас всегда ждет множество ловушек. Байерс нашел эти сто лучших умов, позвонил каждому из них и спросил, какие вопросы они задают самим себе. В итоге семьдесят человек из ста просто не удостоили его ответом.

К 1997 году интернет и электронная почта открыли новые возможности для реализации грандиозного плана Байерса. Так на свет появился проект Edge. Среди первых его участников были Фримен Дайсон и Мюррей Гелл-Манн, участники того самого списка ста лучших мыслителей мира, составленного Байерсом. В 2005 году радиостанция BBC 4 назвала наш проект «фантастически возбуждающим кокаином научного мира».

Мы живем в эру поисковой культуры, когда Google и другие поисковые системы ведут нас в будущее, изобилующее точными ответами и в сопровождении наивной убежденности. В будущем мы сможем ответить на вопросы - но хватит ли нам ума их задать?

Эта книга предлагает другой путь. Нет ничего страшного, если мы в чем-то не уверены и просто выдвигаем предположения. Ричард Докинз, британский эволюционный биолог, заметил в одном интервью: «Было бы совершенно ошибочно предполагать, что наука уже знает все на свете. Наука развивается, выдвигая догадки, предположения и гипотезы, иногда под влиянием поэтических идей и даже эстетических образов. А затем пытается подтвердить их путем экспериментов или наблюдений. В этом и заключается красота науки - в ней есть стадия воображения, но за ней следует стадия доказательств, стадия подтверждения».

В этой книге также есть свидетельства того, что ученые и другие интеллектуалы не ограничиваются своей профессиональной сферой. Они работают в своей области, но при этом серьезно размышляют о том, каковы пределы человеческих знаний. Они считают, что наука и технологии не просто помогают приобретать новые знания, но способны найти ответы на более глубокие вопросы о том, кто мы и как мы осознаем то, что знаем.

Я верю, что мужчины и женщины третьей культуры - выдающиеся интеллектуалы нашего времени. Но не могу этого доказать».  

Издательство «Альпина нон-фикшн», 2011

http://tarbut-cellcom.zahav.ru/cellcom/literature/article.php?view=909